La ansiedad

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¿Qué es la ansiedad?

Experimentar ansiedad de forma ocasional forma parte de la vida. Sin embargo, las personas con trastornos de ansiedad, con frecuencia, manifiestan preocupaciones y miedos intensos, irracionales, desproporcionados al peligro real y persistentes, que interfieren con su vida diaria. Con la finalidad de prevenir estos sentimientos, es frecuente que la persona que siente ansiedad, evite ciertos lugares o situaciones, contribuyendo así a reforzar su ansiedad.

Los síntomas de la ansiedad

Entre los signos y síntomas de ansiedad más comunes, destacan los siguientes:

  • Sensación de nerviosismo, agitación o tensión.
  • Sensación de peligro inminente, pánico o catástrofe.
  • Aumento del ritmo cardíaco.
  • Respiración acelerada.
  • Sudoración
  • Temblores
  • Sensación de debilidad o cansancio
  • Problemas para concentrarse o para pensar en otra cosa que no sea la preocupación actual.
  • Problemas para conciliar el sueño.
  • Padecer problemas gastrointestinales.
  • Tener dificultades para controlar las preocupaciones.
  • Tener la necesidad de evitar las situaciones que generan ansiedad.

¿Qué causa la ansiedad?

En relación a las causas, no está de todo claro cuáles son las causas de los trastornos de ansiedad. Ciertas experiencias de vida, como acontecimientos traumáticos, parecen provocar un trastorno de ansiedad en personas que ya son propensas a la ansiedad. Además, los rasgos heredados también pueden ser un factor que contribuya al desarrollo del trastorno. Entre los problemas médicos problemas médicos que pueden estar relacionados con la ansiedad, se podrían destacar:

  • Enfermedad cardíaca.
  • Diabetes.
  • Problemas de tiroides.
  • Trastornos respiratorios, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o el asma.
  • Uso inadecuado de sustancias o abstinencia.
  • Abstinencia del alcohol, de medicamentos contra la ansiedad (benzodiazepinas) o de otros medicamentos.
  • Dolor crónico o síndrome de intestino irritable

En cuanto a los factores de riesgo de padecer un trastorno de ansiedad, tenemos:

  • Trauma. Los niños que soportaron o presenciaron eventos traumáticos tienen mayor riesgo de manifestar un trastorno de ansiedad en algún momento de sus vidas. Los adultos que atraviesan un evento traumático también pueden manifestar trastornos de ansiedad.
  • Estrés debido a una enfermedad. Tener un problema de salud o una enfermedad grave puede causar gran preocupación acerca de cuestiones como el tratamiento y el futuro.
  • Acumulación de estrés. Un evento importante o una acumulación de situaciones estresantes más pequeñas de la vida pueden provocar ansiedad excesiva, por ejemplo, la muerte de algún familiar, estrés en el trabajo o preocupaciones continuas por la situación económica.
  • Personalidad. Las personas con determinados tipos de personalidad son más propensas a sufrir trastornos de ansiedad que otras personas.
  • Otros trastornos mentales. Las personas que padecen otros trastornos mentales, como depresión, a menudo también padecen un trastorno de ansiedad.
  • Tener familiares que padecen un trastorno de ansiedad. Los trastornos de ansiedad pueden ser hereditarios.
  • Drogas o alcohol. El consumo o el uso indebido o la abstinencia de drogas o alcohol pueden provocar o empeorar la ansiedad.

Tratamientos de la ansiedad

En relación al tratamiento para los trastornos de ansiedad, tenemos como opción principal la psicoterapia, además de la farmacología, para aquellos casos que así lo requieran. La terapia cognitiva conductual (TCC) es la alternativa terapéutica más eficaz para tratar los trastornos de ansiedad. La TCC se enfoca en enseñarle al paciente técnicas específicas para mejorar sus síntomas y poder gradualmente volver a las actividades que antes evitaba como consecuencia de su ansiedad.

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